About Us

Our work strives to enhance our sense of surroundings, identity and relationship to others and the physical spaces we inhabit, whether feral or human-made.

Selected Awards
  • 2004 — Aga Khan Award for Architecture
  • 2009 — Mies van der Rohe Award
  • 2013 — AIA/ALA Library Building Award
  • 2015 — Best Interior, Designers Saturday
  • 2016 — AIA New York Honor Award

Valores naturales. Fauna y flora

La villa de Besalú, elevada sobre una pequeña colina que domina una amplia curva del río Fluvià, disfruta de una situación natural privilegiada a caballo entre el mar Mediterráneo y las últimas cimas del Pirineo.

El río mismo, los encinares, el bosque de ribera y los campos de cultivo y huertas conforman un mosaico de hábitats que alberga una importante diversidad de especies de flora y fauna. Podemos destacar las flores blancas del lirio de nieve que aparecen al lado del río en pleno invierno, las garcetas blancas y las garzas reales que vuelan lentamente sobre las aguas, las nutrias, ranas verdes o serpientes de agua que habitan las mismas aguas, y los pájaros cantores, como la oropéndola o el ruiseñor o los picos picapinos y los picos menores, que crían en los árboles y arbustos cerca del curso del río.

Valores naturales

Besalú disfruta de una situación natural privilegiada, a caballo entre las llanuras costeras que se extienden hacia adentro desde el Mediterráneo y los contrafuertes finales del Pirineo, entre los cuales destaca la Mare de Déu del Mont (1.124 m), que se levanta imperiosamente justo al norte de la villa. A pesar de ser un municipio pequeño, el río Fluvià, los encinares y los campos y otros espacios transformados por el hombre conforman un mosaico de hábitats que alberga una diversidad de especies de flora y fauna remarcable.

Al sur del pueblo, una gran curva del río abraza una tierra plana y fértil, sustentada en el transcurso de los siglos por los sedimentos que han ido dejando las avenidas del río. En sus márgenes crece un bosque de ribera ufano de chopos, sauces y alisos. A finales de invierno en el sotobosque, antes de que los árboles saquen las hojas, aparecen flores como la campanilla de inverno Galanthus nivalis y la hierba de sotierra Lathraea clandestina, extraña planta de flor púrpura, sin tallo, que parasita las raíces de los árboles. Más avanzada la temporada, el brillante lirio amarillo Iris pseudacorus decora los márgenes del río. A finales de verano, las grandes flores amarillas de los tupinambos Helianthus tuberosus, cuyas raíces son comestibles, dominan la zona entre el agua y el bosque.

El río es un pasadizo natural que permite a muchos animales desplazarse largas distancias. En invierno, las garzas blancas y las garzas reales vuelan lentamente sobre su curso y los cormoranes llegan para alimentarse de las carpas y establecerse en él unos cuantos meses. La primavera, en cambio, es el momento de paso de aves migratorias, que a menudo se desvían por el valle del Fluvià para buscar el mar antes de continuar sus viajes hacia el norte, y especies planeadoras como el águila pescadora y la cigüeña blanca —unas cuantas ocasionalmente pasan la noche en los tejados del pueblo— se observan regularmente por el río y el valle. En abril llegan miles de pequeños pájaros cantores como el ruiseñor, el mosquitero común, el torcecuello o la oropéndola, que se juntan a las especies sedentarias como la curruca capirotada, el ruiseñor bastardo, el pico picapinos y el pico menor, o el carbonero para crear un paisaje sonoro exuberante a primera hora de las mañanas de primavera.

En las mismas aguas, se alimentan las nutrias, que, tras una reintroducción en los Aiguamolls de l’Empordà en los años ochenta, ya vuelven a criar en el río Fluvià. Conviven con las ranas verdes, las serpientes de agua y los cangrejos americanos, una especie invasora, esta última, que se ha convertido en presa muy apreciada por las nutrias. Encontramos todavía dos especies más introducidas por la acción del hombre, el visón americano, a menudo visto en los márgenes del río en el pueblo mismo, y el coipú, un gran roedor semiacuático que se ha establecido últimamente en la zona de la represa.

En cuanto a los invertebrados, los zapateros, que se deslizan por la superficie del agua, y las libélulas como el patiblanco Platycnemis latipes o libélula tigre Onychogomphus forcipatus, que se detienen sobre los guijarros en medio del río, son buenos indicadores del estado de salud de las aguas. En los claros o en la tierra misma del camino de la anilla verde, toman el sol las tornasoladas chicas, una gran mariposa diurna con reflejos de tonos metálicos en las alas.

En verano, en el pueblo, las golondrinas vulgares y de cola blanca, además de vencejos comunes y aviones roqueros, se hacen omnipresentes sobre el cielo de la villa. Construyen sus nidos bajo los tejados o dentro de las casas desocupadas, o en los agujeros que hay en las paredes más antiguas. En el mismo puente románico anidan muchos gorriones molineros, mientras que en las aguas de debajo se pueden observar zampullines chicos, pollas de agua y algún martín pescador común. Cada vez más se aprecia la presencia de dos aves de rapiña de tamaño mediano, el milano negro y el águila calzada, que sobrevuelan el casco urbano; la primera es carroñera y come cualquier resto o animal muerto, mientras que la otra seguramente depreda las aves que habitan los bosques del río.

Finalmente, las huertas son un espacio valioso donde se alimentan muchos pájaros pequeños, sobre todo en invierno. Se pueden encontrar grupos de jilgueros, verderones y pinzones, muchos colirrojos tizones y petirrojos, algún escribano o acentor común, grupos de estorninos y la tórtola turca, una especie que se ha establecido en el pueblo en los últimos veinte años.

Localización